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"Le nouveau Google Actualités rebat les cartes du SEO"



En mai 2018, Google a mis en place un nouvel algorithme pour Google Actualité, ce qui a provoqué des changements importants dans le référencement en ligne. Virginie Clève, fondatrice du cabinet de conseil en stratégie numérique Largow et spécialiste du SEO, explique son impact pour les médias en ligne.

En mai dernier, un petit séisme a eu lieu dans le petit monde du référencement sur Google Actualités avec le lancement d'un tout nouvel algorithme de classement. Son impact est important car il semble qu’il s’agisse d’une réécriture complète du code du produit, l'ancienne étant devenue très obsolète depuis longtemps. En réalité, Google Actualités n’avait pas beaucoup évolué dans son fonctionnement depuis son lancement en 2004.

Ceux qui pratiquent l’optimisation dans cet écosystème savent à quel point il était de plus en plus pénible de travailler avec les limites techniques de Google Actualités, perturbé facilement par une vidéo ou tout autre "embed", des encadrés en coeur d’article, voire même par les commentaires en pied de page… Très rapidement, on a compris que les critères de classements changeaient beaucoup avec cette évolution.

Voici quelques métriques pour s’en convaincre :

  • Nombre d’articles indexés : 1 099 116 en avril, 1 966 180 en mai, 3 219 430 en juin (Source : NewsDashboard, chiffres France)
  • Nombre de sites visibles : 1 836 en avril, 1 666 en mai, 1 203 en juin (Source : NewsDashboard, chiffres France)

Le nombre d’articles indexés a donc été multiplié par trois alors que le nombre de sites visibles a baissé de 45 %. Le nouvel algorithme semble donc privilégier des sites "de confiance" et disposer de capacités d’indexation bien supérieures. Mais la très grande surprise vient surtout de classements bouleversés fortement dans le top 10, et plus encore du fait que ces classements sont très différents sur ordinateur et sur mobile.

Il y a de très grands perdants sur ordinateur. D’abord Le Figaro, qui perd plus de la moitié de sa visibilité, ensuite Le Monde, L’Equipe, Le Parisien et Le Point et un seul vrai gagnant : 20 minutes. Il est très étonnant de voir des titres aussi forts et installés perdre autant de visibilité. Plus encore étonnant, la faible performance de l’Equipe pendant la Coupe du monde de football en juin et juillet sur Google Actualités, pendant laquelle des records d’audience ont pourtant été atteints sur son site (voir le graphique ci-dessous).

 

Evolution du top 10 éditeurs sur Google Actualités (ordinateur)

entre septembre 2017 et septembre 2018 (source : NewsDashboard) 

 

Il y a des gagnants : sur mobile, 20 Minutes fait un bond énorme et double sa visibilité, Le Parisien (alors qu’il baisse sur ordinateur), Ouest France et LCI aussi. Parmi les perdants, on note ici encore L’Equipe. Remarquons également que Le Monde et Le Figaro (respectivement 8e et  9e), qui ne sont pas passés sur Google AMP, sont encore plus pénalisés qu’avant par cette absence car l’écart de visibilité avec leurs concurrents s’est accru.

Et de fait, on ne peut pas manquer de s’interroger sur un rapprochement entre l’algorithme de classement d’AMP et celui du nouveau Google Actualités. Il est encore trop tôt pour conclure de manière plus définitive mais il semble y avoir convergence des critères (voir le graphique ci-dessous).

 

Evolution du top 10 éditeurs sur Google Actualités sur mobile (AMP et non AMP)

entre septembre 2017 et septembre 2018 (source : NewsDashboard) 

 

Ce nouvel algorithme semble avoir également décidé de montrer beaucoup moins qu’avant les contenus légers, dits "lifestyle", sur mobile. De fait, c’est un véritable effondrement de leur visibilité qui vivent les sites people, TV ou féminins depuis le nouvel algorithme. C’est assez incompréhensible alors que ces sites étaient très visibles dans les carrousels AMP. On aurait pu penser à un effet de bord, mais cela dure (voir le graphique ci-dessous).

 

Evolution du classement des principaux sites lifestyle sur Google Actualités sur mobile (AMP et non AMP)

entre novembre 2017 et septembre 2018 (source : NewsDashboard)

 
 
Sur ordinateur, la situation est inverse : les sites de lifestyle voient pour une majorité d'entre eux leur visibilité monter en flèche, hormis pour Gala et Voici (voir le graphique ci-dessous).
 

Evolution du classement des principaux sites lifestyle sur Google Actualités sur ordinateur

entre novembre 2017 et septembre 2018 (source : NewsDashboard) 

 
A l’inverse, le nouvel algo ne semble pas restreindre les sites souvent décriés, comme RT France, qui voit sa visibilité faire un bond depuis le mois de mai 2018 (voir le graphique ci-dessous).
 

Evolution de la visibilité de RT France sur Google Actualités sur ordinateur

entre septembre 2017 et septembre 2018 (source : NewsDashboard) 

 

 

Il faut sans doute attendre encore un peu avant de tirer des conclusions définitives sur le nouveau Google Actualités, c’est encore frais et les mois de juillet et d’août sont par bien des aspects atypiques. Mais il est certain que cela va être de plus en plus rude pour les éditeurs, avec moins de sites disposant de visibilité.

Une bonne nouvelle toutefois : l’optimisation technique est beaucoup plus simple qu’avant, et la suppression du rapport de rejets Google Actualités dans la Search Console tend à montrer que l’indexation ne pose aujourd’hui plus de problèmes. C’est déjà cela de pris.

Virginie Clève, fondatrice du cabinet de conseil en stratégie numérique Largow, partage ses analyses et les bonnes pratiques du SEO sur son blog  cafe-referencement.com